ก่อนที่ซาฮาร่าเกือบจะกลืนเมืองนี้และก่อนที่อาณานิคมฝรั่งเศสจะกวาดล้าง Timbuktu เป็นศูนย์กลางการเรียนรู้ที่สำคัญที่สุดในโลก บรรณารักษ์ของเมืองได้เฝ้านับพันต้นฉบับเพื่อปกป้องพวกเขาจากองค์ประกอบและความรุนแรง ต้นฉบับจำนวนมากถูกอพยพไปยังเมืองหลวงของมาลี Bamako ในช่วงสุดท้ายของความรุนแรงของการแบ่งแยกดินแดน แต่มัสยิดที่เป็นเอกลักษณ์ของเมืองยังคงมีอยู่

สามคนที่สำคัญที่สุดวันที่กลับไปเป็นศตวรรษที่ 14 สถาปัตยกรรมพื้นดินของพวกเขาต้องบำรุงรักษาอย่างต่อเนื่องและผู้ดูแลวันนี้ใช้เทคนิคเดียวกันเพื่อรักษาพวกเขาเป็นผู้สร้างเดิม ตั้งแต่คริสต์ศตวรรษที่ 11 อาณาจักรนี้ในซิมบับเวตะวันออกเฉียงใต้ขยายตัวสู่อาณาจักรการค้าที่ทอดยาวผ่านการตกแต่งภายในของแอฟริกาและข้ามมหาสมุทรอินเดีย พระราชวงศ์ขึ้นบนยอดเขาด้วยสถาปัตยกรรมแบบ drystone